但行好事,莫问前程。
  • 《浮生六记》

    2018-11-07

    沈复这个人一辈子就留下这一本小册子,并且六记也只有四记是流传下来了,后面两记据考证是后人续貂。短短的几页纸,被几代的文人所推崇。

    按世俗的看法,沈复这个人是典型的卢瑟。没有功名,也没有经商的本领,在他父亲、朋友的接济下四处苟活着,甚至一度被逐出家门。生育一子一女,因为要离家逃避要债的,早早的把女儿给人当童养媳,儿子也夭折了。就这么一个没权没钱没本事的窝囊男人,娶到了既漂亮、又聪慧的芸,最难的的是芸从来没有嫌弃他,安贫乐道,苦中作乐,甚至几次张罗着给沈复纳妾。这应该这本小册子被追捧、把玩的原因之一吧。天底下那么多手无缚鸡之力的书生,能出人头地的又有几人,大多数都是终生郁郁不得志,如身边能有芸这样的女人陪伴,总算没有白活一世。金窝藏娇不能够,那就红袖添香读书晚。

    当沈复人到晚年的时候,回顾一生,他书写记叙的不是什么惊天动地、大悲大喜之事,反而是几件看起来鸡毛蒜皮的小事,这几件小事让他的一生感觉是有趣味的,是值得的。普通人的普通一生,能有多少值得追忆的往事。浮生若梦,为欢几何。

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  • 《侠隐》

    2018-10-08

    国庆期间读完了,改编的电影还没有看。是一本极具北平味道的武侠小说。

    故事以李天然复仇为线索,但是真正的复仇情节极短,反面角色刚露正脸就三下五除二两页纸被办了。我最喜欢的还是里面的逛街和吃饭。主角绝大多数时间都是在北京城内各条胡同里活动,吃烤肉、涮锅子、喝豆汁、烙大饼,尤其是几个人吃徐太太给烙饼的那段,看得我流口水。

    这是作者记忆中的北平,一个故去的城,一个消散的江湖,一个逝去的武林。

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  • 《我们如何走到今天》

    2018-09-28

    视角很独特,选取了六个重塑世界的创新。读起来让人不禁佩服作者真是脑洞打开呵。

    一、玻璃:因雷击或陨石冲向地球产生的高温使得沙子融化,凝聚成透明的玻璃,最开始做成圣甲虫的形状作为法老的圣物。有工匠开始人工制造玻璃,但是因为需要消耗大量的燃料,且容易发生火灾,玻璃匠人被聚集在意大利穆拉诺岛上,也使得玻璃的制造工艺得到快速提升。因为古登堡计划,让书籍走入寻常百姓家,众多人才发现自己的眼睛花了,需要配戴眼镜才能阅读,这让眼镜流行世界。接下来人们发明了显微镜对微小的物体进行研究,发明了望远镜对遥远的星系进行观察。甚至做出来了玻璃纤维,光纤……可以说玻璃大大拓展了人们的视野,塑造了这个世界。

    二、寒冷:最开始从寒冷的地方运送冰块到遥远的热带地区,能运输、储藏冰块,也得益于几个因素:空载的返航货船、丰富的木屑可以阻止冰块融化等,发展成了一门赚钱的生意。后来有个叫伯德赛的伙计在寒冷的冰冻捕鱼时,发现速冻的鱼吃起来味道很不赖,就开始研究各种速冻技术,现在速冻玉米、速冻豌豆、肉类的包装上还印有这位老哥的头像。炎热的夏天呆在空调房间里应该感谢一个叫开利的美国人。潮湿的夏季导致纸上的油墨不清晰,开利发明了一个设备解决了这个问题,无意中发现这个有降温的效果,随后空调开始小型化走入家庭中。这大幅度改变了人类的生活空间,之前人类更适宜生活在温带,现在可以到任何想去的地方。

    三、声音:对人耳朵的解剖使得人们了解了声音是如何产生的,并且有位速记员发明了记录声音的设备,将声音的震动记录成轨迹,但是却没有发明还原声音的设备。这个发明家预言人类将来能读取这些波形的轨迹,重新学习这个新的语言,就像速记员读取速记痕迹一样。后来产生了留声机,能播放录制下来的声音。并且逐渐把声音数字化,传播过程完全无损。声音还有助于我们看到东西,比如B超就是利用了声波原理。

    四、清洁:随着越来越多的人聚集到大城市,城市垃圾的清理以及干净的水源成了迫切要解决的难题。19世纪芝加哥这样的城市,经常被人类和动物的粪便包围,饮用水也被污染。芝加哥率先改造了他的下水道工程,使用的方法很有意思,用千斤顶将现有建筑物抬高,底下铺设下水管道,据说19世纪的芝加哥经常能看到建筑物整体移动来移动去。水的净化则是次氯酸钙的功劳。作者脑洞大开,认为次氯酸钙净化了泳池,让女人的泳装更性感,更时尚了。

    五、时间:没有时间的统一,工业化生产就无法大规模展开,更不要提信息化了。从普通的摆钟,到石英钟,原子钟,时间的测量越来越精准。也有反其道的时间度量,比如一百年走一个字的万年钟等,这让我们在更宏大的尺度上思考我们的社会问题,我们的所作所为对未来的影响。

    六、光:牛油熬制的蜡烛,捕鲸人从鲸脑力挖出的油脂,煤油,石油,电灯。爱迪生发明电灯泡被当作天才伟大创新的故事广泛传播,但其实电灯的发明是一个系统性的创新,包括发电、电力的运输以及发光体。爱迪生在真空中采用碳作为灯丝也不是首创,爱迪生最成功的地方就是他像海绵一样吸收了当时所有的先进之处,以系统性创新给公众提供了服务,并成功商业化。

    六项影响世界格局的发明,都不是天才式的灵光一闪,首先这些创新是渐进的,不是一蹴而就的,其次同时期有很多同类型的创新发明,而我们熟知的并非唯一,甚至并非原创第一,只是最知名而已。并且这些创新都带来了意想不到的效应,它们对世界物理格局、政治、环境以及社会的影响,都远超过当时创新者的预料。

    所有的创新都具有一定的偶然性,而在那个领域又看似必然的结果。在一个特定领域坚持,那扇窗迟早会有人打开。书的最后提到那些超越同期很多年的天马行空式的创新,这类创新者很像是时空穿越来自未来。比如拜伦的女儿艾达,早在19世纪就和巴贝奇共同研究通用计算器的设计,并率先提出了计算机程序的概念,领先时代一个世纪,可谓世界上第一个程序员。因为其理念过于超前,其创新理念被埋没一个世纪之久。具有这样超前思维的人大多是相关学科的边缘研究人员,或者跨越多个领域,通过学科交叉的思想提出革命性的理念。

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  • 《考古四记》

    2018-09-17

    记录了古代墓葬的发掘情况,各地的风土习俗变迁,以及一些古迹器物之美。作者是浙江人,书中记述的很多考古现场也都是浙江地区的。

    我小的时候收藏了几枚古币,保存最完整、个头最大的那个是“崇宁重宝”,北宋年间的,另外一些主要还是清代的为主。对这类泥土里出来的玩意很有兴趣。曾经在自己田地里捡到一块很薄、很好看的瓷片,当作宝贝珍藏了很多年。那时总幻想着能捡到价值连城的古董,一下子解决缺钱的问题。

    我们看书感觉很有趣,实际考古工作者应该是很辛苦,风里来雨里去的,向他们致敬。

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  • 《陈志武说中国经济》

    2018-08-31

    多年前的书了,是一个采访的文字合集,所以有些内容观点有重复提到。

    陈能够跳出我们这个环境,站在西方的立场看待中国的经济和发展问题,很多观点还是有些意思的。提到了三十年改革开放的成绩、原因和问题,也提到了中美贸易的情况等,一些观点现在回过头来看,还是得到了验证的。

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  • 《上帝与新物理学》

    2018-08-24

    大自然的最根本定律是什么?宇宙为什么是现在这个样子?宇宙是如何创生的?这些问题神学都有解释,并且这些解释随着物理学的发展,一直在发生变化。尽管神学屡次修改之前信奉的信仰,作者没有否定上帝的存在,而是根据物理学新的发现,探讨上帝存在的形式,是否大自然本身就是上帝,还是说上帝是抽象精神的符号。

    可以说,寻求那最终极的问题答案,神学需要依赖新物理学的发展。

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  • 《至味在人间》

    2018-07-30

    因为舌尖知道的陈晓卿。这本书是陈几年来汇聚的小集子,介绍了各地一些非常接地气的食物。

    书里提到的一些食物都很有地方特色,有一点大隐隐于市的感觉。百度了一下发现陈晓卿的家乡和我们很近,所以很多关于食物的描写读起来更有画面感,一些他赞不绝口的家乡美食也让我咽了几口口水。有一些地方小吃很不登大雅之堂,甚至卫生条件可能都差很多,依然让人回味。

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  • 徐浩峰的江湖

    2018-06-01

    这几天读了几本徐浩峰的作品,主要是《逝去的武林》、《道士下山》和《武士会》。

    找到了中学读武侠的感觉,有些废寝忘食的感觉。徐浩峰塑造的江湖和之前的经典武侠还不太一样。古龙金庸梁羽生塑造的江湖人物,基本是游侠式的英雄,英雄不能呆在一个地儿,必须满世界游走,遇到问题解决问题,人物的成长也是在这个游历过程中得到丰满。徐浩峰在书里塑造的是武士的江湖形象,这个武士和日本人的武士不是一回事,日本人的武士依赖于大名,以忠诚于别人立身,徐浩峰江湖里的武士具有完全独立的人格,这里的士,是士人的意思,有思想、有修养、有境界的。这个江湖里的英雄不一定满世界跑,过的是普通人的生活,有家有业,在一个固定的地方有一些名声,出面处理地方上的纠纷,有些士绅的味道。

    徐浩峰对道教、佛教都有研究,将武士精神上升到更高的境界。武功重要的是练功,不是练拳。所以形意八卦这些内家拳练到最后比的是智慧,是悟性,师父一句话的点播,徒弟瞬间的悟性对提升功夫都至关重要,这和宗教十分相似。

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  • 无题

    2018-04-02

    周末,一位老领导微信问我“为人类创造价值的学者、企业家、政治家,哪一个是你最喜欢也让你最兴奋的角色?”。看到后,我很快就用排除法排掉了政治家这条路,我连入diang都没有兴趣,谈何从事政治工作呢。但是余下的两个选项,我思考了半天。曾经的梦想就是当个科学家,这也是为什么当时选择来中科院读书就业的初衷,可是随着年龄徒增,发现当一个学者、科研工作者居然是最有难度的事情,主观上你起码要有一定的智慧,还要有自我驱动去学习的能力,纵观人类科学史,那些做出优秀成果的人大多在25-35岁之间就已经功成名就了,我已经过失了最佳从事科研工作的年龄。客观上来讲,做研究工作是富人才有资格的,尤其是在中国这样的社会环境下,你不能在家人没地方住、孩子没地方上学的情况下安心科研,需要一定的经济基础做后盾,不求大富,起码小康。这点我也不具备。所以好像剩下的只有第二条路可走,唯有希望自己的孩子能有机会走向第一条路。

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  • 《现实不似你所见》

    2018-03-30

    这是《七堂极简物理课》作者的另一本新书,比七堂物理课更深的科普了量子引力。

    有关于我们身处的这个世界到底由什么组成,自古希腊就有哲学家开始思索,在但丁的神曲里,在古希腊诗歌里都有各种畅想,但是最颠覆我们观念的还是九十年代以来的理论物理的研究成果。牛顿认为这个世界由时间、空间以及粒子组成;法拉第通过研究电磁场,认为世界由时间、空间、场和粒子组成;爱因斯坦先后发表了狭义相对论和广义相对论,统一了时间和空间为时空,认为世界由时空、场和粒子组成;随着量子力学的发展,世界的组成被认为是时空和量子场;而现在随着量子引力学的理论研究深入,科学家认为时空也是一种场,于是世界统一为协变量子场。

    直觉认为时间和空间都是连续的,是客观存在,而事实并非如此。在量子引力学概念里,空间是不连续的,时间是不存在的,空间不能无限分割下去,最小的空间尺度应该是一个普朗克数。在这本书里认为圈量子是构成空间的基本单位,跟弦理论是并列的两个理论物理猜想,并且好像圈量子理论实验更成功,更受追捧。既然空间的最小单位也具有分立性,就跟其他粒子一样,具有量子理论三个特性:信息是有限的,比如一个空间不能无限分割下去;不确定性,无法确切知道某时一个粒子的确切位置,只有观察测量的瞬间发生量子坍缩能看到瞬间状态;相互作用,只有相互作用的时候才存在。

    一个不太恰当的比喻,世界上本来什么都没有,只有一堆量子态的粒子,像粥一样到处都是,睁开眼睛后这些粒子瞬间坍缩,我们看到的物体不过是这些粒子的瞬时、偶然状态,是众多概率中一种。这跟我们佛教中所说的“一切皆为法,如梦幻泡影”多么相似!

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