但行好事,莫问前程。

《我们如何走到今天》

2018-09-28

视角很独特,选取了六个重塑世界的创新。读起来让人不禁佩服作者真是脑洞打开呵。

一、玻璃:因雷击或陨石冲向地球产生的高温使得沙子融化,凝聚成透明的玻璃,最开始做成圣甲虫的形状作为法老的圣物。有工匠开始人工制造玻璃,但是因为需要消耗大量的燃料,且容易发生火灾,玻璃匠人被聚集在意大利穆拉诺岛上,也使得玻璃的制造工艺得到快速提升。因为古登堡计划,让书籍走入寻常百姓家,众多人才发现自己的眼睛花了,需要配戴眼镜才能阅读,这让眼镜流行世界。接下来人们发明了显微镜对微小的物体进行研究,发明了望远镜对遥远的星系进行观察。甚至做出来了玻璃纤维,光纤……可以说玻璃大大拓展了人们的视野,塑造了这个世界。

二、寒冷:最开始从寒冷的地方运送冰块到遥远的热带地区,能运输、储藏冰块,也得益于几个因素:空载的返航货船、丰富的木屑可以阻止冰块融化等,发展成了一门赚钱的生意。后来有个叫伯德赛的伙计在寒冷的冰冻捕鱼时,发现速冻的鱼吃起来味道很不赖,就开始研究各种速冻技术,现在速冻玉米、速冻豌豆、肉类的包装上还印有这位老哥的头像。炎热的夏天呆在空调房间里应该感谢一个叫开利的美国人。潮湿的夏季导致纸上的油墨不清晰,开利发明了一个设备解决了这个问题,无意中发现这个有降温的效果,随后空调开始小型化走入家庭中。这大幅度改变了人类的生活空间,之前人类更适宜生活在温带,现在可以到任何想去的地方。

三、声音:对人耳朵的解剖使得人们了解了声音是如何产生的,并且有位速记员发明了记录声音的设备,将声音的震动记录成轨迹,但是却没有发明还原声音的设备。这个发明家预言人类将来能读取这些波形的轨迹,重新学习这个新的语言,就像速记员读取速记痕迹一样。后来产生了留声机,能播放录制下来的声音。并且逐渐把声音数字化,传播过程完全无损。声音还有助于我们看到东西,比如B超就是利用了声波原理。

四、清洁:随着越来越多的人聚集到大城市,城市垃圾的清理以及干净的水源成了迫切要解决的难题。19世纪芝加哥这样的城市,经常被人类和动物的粪便包围,饮用水也被污染。芝加哥率先改造了他的下水道工程,使用的方法很有意思,用千斤顶将现有建筑物抬高,底下铺设下水管道,据说19世纪的芝加哥经常能看到建筑物整体移动来移动去。水的净化则是次氯酸钙的功劳。作者脑洞大开,认为次氯酸钙净化了泳池,让女人的泳装更性感,更时尚了。

五、时间:没有时间的统一,工业化生产就无法大规模展开,更不要提信息化了。从普通的摆钟,到石英钟,原子钟,时间的测量越来越精准。也有反其道的时间度量,比如一百年走一个字的万年钟等,这让我们在更宏大的尺度上思考我们的社会问题,我们的所作所为对未来的影响。

六、光:牛油熬制的蜡烛,捕鲸人从鲸脑力挖出的油脂,煤油,石油,电灯。爱迪生发明电灯泡被当作天才伟大创新的故事广泛传播,但其实电灯的发明是一个系统性的创新,包括发电、电力的运输以及发光体。爱迪生在真空中采用碳作为灯丝也不是首创,爱迪生最成功的地方就是他像海绵一样吸收了当时所有的先进之处,以系统性创新给公众提供了服务,并成功商业化。

六项影响世界格局的发明,都不是天才式的灵光一闪,首先这些创新是渐进的,不是一蹴而就的,其次同时期有很多同类型的创新发明,而我们熟知的并非唯一,甚至并非原创第一,只是最知名而已。并且这些创新都带来了意想不到的效应,它们对世界物理格局、政治、环境以及社会的影响,都远超过当时创新者的预料。

所有的创新都具有一定的偶然性,而在那个领域又看似必然的结果。在一个特定领域坚持,那扇窗迟早会有人打开。书的最后提到那些超越同期很多年的天马行空式的创新,这类创新者很像是时空穿越来自未来。比如拜伦的女儿艾达,早在19世纪就和巴贝奇共同研究通用计算器的设计,并率先提出了计算机程序的概念,领先时代一个世纪,可谓世界上第一个程序员。因为其理念过于超前,其创新理念被埋没一个世纪之久。具有这样超前思维的人大多是相关学科的边缘研究人员,或者跨越多个领域,通过学科交叉的思想提出革命性的理念。

Author:xialeban | Categories:读书笔记 | Tags:

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