但行好事,莫问前程。

《文明之光》

2016-08-31
吴军博士的文风不错,读起来很吸引人。一共三本,由很多文明的片段组成,很像茨威格的“人类的群星闪耀时”。非常涨知识的书,如为什么美洲大部分说西班牙语而巴西说葡萄牙语,为什么中国的元青花受到追捧、中国的瓷器由盛转衰,希腊的科学罗马的立法是如何影响我们现在社会的,美第奇家族对文艺复兴的影响,中国的陇耕种植的高明之处……几千年过去了,昔日君主的帝国、积累的金银都烟消云散,而一些“文明”改变了人类历程,传播的范围更远,生存的时间更久。
人类文明的起源普遍被认为来自东非,尼罗河畔的埃及文明,以及后来两河流域的美索不达米亚文明。至于这两个文明哪个更早,好像学界还有不同的声音,但是确认的是这俩文明都比中国的古文明早了好几千年。公元前四五千年他们就有了文字,能够建造大型工程。
欧洲的历史好像就是古希腊和古罗马、中世纪、文艺复兴、工业革命这么几个阶段,每个时代都很有特点。
大航海时代,哥伦布代表西班牙往西航行,发现了美洲新大陆,可怜的哥伦布至死都以为自己到了盛产香料的印度。达伽马代表西班牙沿着非洲西海岸南行,绕过好望角向东,终于抵达印度群岛,率先西班牙抵达香料产地。教皇为了让伊比利亚半岛的这两只牙不要窝里斗,在海上画了一条教皇子午线,西边贵西班牙,东边归葡萄牙。这条线经过西班牙和葡萄牙的再次协商,将每周的巴西画到了东边,这就是为什么巴西说葡萄牙语的原因。西班牙只得到了一片荒凉的美洲,直到后来才发现上面富饶的金银矿。麦哲伦认为地球是圆的,代表西班牙再次探险,穿越美洲抵达菲律宾,在和当地人争斗中被杀,由他的伙伴历经三年多完成后面的环球之旅。
西班牙得到了富饶的美洲,葡萄牙从海上经营暴利的香料生意,可是最终却被英国和荷兰两个生存环境恶劣的国家取代了海上霸主地位。一个主要原因是西班牙和葡萄牙代表着贵族的利益,大量输入的金银、香料利润并没有让普通人获益,甚至他们因为货币的贬值生活更加凄惨。英国则是重商主义,鼓励自由贸易。而荷兰的航海冒险从一开始就起于民间集资,引入了有限公司、债券信托的玩法,航海的巨额收益让普通人都获益。所以英国和荷兰的模式更持久,相比西班牙和葡萄牙生命力更旺盛。
欧洲人历尽千辛万苦去探险,一个主要原因是获取东方的香料、瓷器,尤其是中国的瓷器,在西方仅有少数贵族才有资格享用,并且贵族也是当作艺术品、奢侈品,摆起来显摆的。在世界上大部分国家都还在使用陶器的时候,中国人已经发明了瓷器,因为上天的确对中国人不薄,有广阔的森林做燃料、有大量的高岭土、中国人早就掌握了高温技术,宋代的青瓷、元代的青花,广受世人追捧,对比宋朝和元朝的瓷器,还是有显著差别,宋代的瓷器上的纹饰典型的中国文人口味,典雅大方留白较多,讲究的是意境。因为元代受外来文化的影响较大,元代瓷器的纹饰就体现了一些别的文化元素,比如使用最多的蔓藤花纹基本主要是穆斯林文化的影响。虽然我们有风格各异的各种瓷器,有汝官哥钧定五大名窑,可中国的瓷器技术还是不可避免的被日本、欧洲甚至后来的美国所赶超,深究原因无外乎工匠情怀败于科学精神,中国人讲究师傅带徒弟的传承,必要的环节没有量化,容易失传,而西方讲究科学实验,有严谨的量化指标和实验数据,很容易不断改进且容易量产。至现代,中国的瓷器沦为低端产品,而高端瓷器市场则完全被欧美垄断。
牛逼的顿,上帝创造了世界,牛顿发现了上帝创造世界的方法。牛顿发明了微积分、发现了万有引力,此外在光学、化学、神学上都有研究。
美国,几百年的历史,独立初期的几年各个州是完全自治的,后来才有了联邦政府。不管是独立宣言还是宪法的制定都是谈判、妥协的产物,美国人天生是做生意的好手,所以虽然各州在蓄奴上、在议会代表人数等都有各自的观点,但是都能坐下来谈下去,能够求同存异,比较开放,二战的时候很多欧洲的优秀科学家都跑到了美国。所以基本上,自从美国建立起,这个世界的重心就从欧洲逐渐转移到了北美。电的使用带来的第二次工业革命,电话、铁路、原子能、航天、计算机、互联网等领域,美国自此就开始遥遥领先了,一直到现在。
地球的形成已有45亿年,恐龙是在6500万年前灭绝的,现代智人的年龄约为20万年,人类有文字的历史也只有5000年而已。如果将地球的年龄缩短成一年,人类仅在最后的半小时才出现。就是这短短的半小时,创造出了璀璨的文明,在这个大历史尺度下来看,人类文明的历史才不过刚刚开始而已。
Author:xialeban | Categories:读书笔记 | Tags:

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