但行好事,莫问前程。

无处不在的混沌学——《混沌学传奇》

2012-12-31

2010年ISC BIND项目架构师来我们单位交流,推荐了这本《Chaos: Making a New Science》。中文版译作《混沌:开创新科学》这是近几年我读过的最有深度的科普书籍,詹姆斯.格雷克的成名之作,译者张淑誉和校对者郝柏林院士都是中科院响当当的人物。这本书中文版在1991年就已经出版。应该算是混沌学领域的开山之作吧。

读大学的时候在图书馆看到过一本分形学的介绍,插页里变幻莫测的分形图片让人着迷。一片雪花、动物胃的褶皱、海岸线、蕨类植物……生活中到处充满这种神奇的现象。

人们对混沌学最熟悉的应该是那个煽动翅膀引发海啸的蝴蝶,这个比喻是说任何一个初始条件的微小变化都有可能引起不可预测的后果。传统的科学是严谨的,同样的输入必然带来同样的输出,尤其是在计算机领域。也就是说我们往往认为大自然呈现一种线性动力学特征,在物理、生物、化学、计算机等各个领域科学家更倾向于清晰的认识一切、表述一切,可是现实并非如此,大自然更像是一个非线性动力学系统,以完全不可测量无法预测的形态存在着,就好比永远无法预测天气预报一样。科学家将这种状况称为:混沌。他是一种混乱中的有序,有序中的混乱。他是一个独立的科学,具有普适性,在数学、动力学、生物学、生理学、精神学、社会学、经济学、物理学、拓扑学、气象学、天文学、地理学等等领域,都惊人地发现了混沌。混沌学也逐渐被科学家认可,并获得广泛的关注与研究。

《混沌学传奇》更像一本关于混沌学起源及混沌学早期开创者的报告文学,语言生动,毫无枯燥感。混沌并非一种幻想中的或者新出现的状态,他一直都在那里,只是人们一直选择性的忽视了他。我们对于传统常识无法解释的现象往往选择忽略他,幸好有那么一小撮人,他们注意到了角落里的混沌,并借助计算机技术将它形象化地展示给大众,吸引越来越多的人关注。

我感觉互联网越来越进入一种混沌的状态,相同形态的众多小团体编制成一个更大的群体,对互联网的整体行为预测是完全不可行的。一个不知什么的小小的网络事件有可能导致一系列严重的后果,波及范围广泛,而处心积虑花费重金做营销推广反而影响甚微。互联网社群就像深海里的鱼群一样,看似漫无目的、松松散散,可又高度统一、步调一致,蕴含的力量十分巨大。

Author:xialeban | Categories:读书笔记 | Tags:

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