但行好事,莫问前程。

创业公司必学军规——The Hardest Lessons for Startups to Learn

2012-09-30

Paul Graham根据Y Combinator多年来孵化创业公司的经验,总结了创业公司必须要学会的经验教训。那些成功的创业公司之所以成功,很大一定程度是他们快速学习到了这些本领。

1、尽快发布新版本(Release Early)

这也是我们多次强调的创业秘诀:尽早发布V1版本,然后不断快速迭代更新。当然,尽早发布新版本,并不是让你发布一个满是BUG的产品,而应该是包含了产品核心功能,能够给用户带来价值的产品。不管是不是创业阶段,开发软件都需要尽快发布一个版本,只有这样你才能最快的得到用户反馈,改进产品。Reddit、Wufoo的成功都要归功于这种模式。不要臆测用户的需求,用你不断迭代的发布产品把握用户需求。

除了掌握用户需求外,快速发布新版本还有一大优势就是尽快发现创业团队可能隐伏的问题,比如创意点子没有价值、创业合伙人不和睦等等,都会随着产品的发布而很快暴露出来。

快速发布新版本还会让你有种紧迫感,对发现的问题快速响应。如果一直不发布,你可能会不紧不慢的被黏在问题里,而一旦发布,问题的紧迫性会踢着你的屁股每天往前快走。

2、迸发新功能(Keep Pumping Out Features)

这是尽快发布新版本的保障,只有不断迸发新功能的产品才适宜尽早发布。我们提倡迭代发布新功能的版本,并不意味着将产品越做越复杂,而是每一个增加的新功能都要能够满足用户需求,给用户惊喜。创业团队围绕产品不断创新新功能,也能鼓舞士气,每天都进步一点。一旦前期你放弃升级更新,那些暴露的问题逐渐被你习惯默认,将错失良机。用户经常看到产品有新的变化,也会比较欣喜。如果一个网站几百年不变样,谁还会经常光顾呢?

不要以为自己的产品已经很完美了,当你有这种错觉时通常有两个原因:1)他真的很完美;2)你缺乏创新想象力。实践证明多为后者在捣鬼。

3、让用户欢喜(Make Users Happy)

用户决定你的成功与否。他们能送你直上云霄,也能将你刮到阴沟里。创业的过程中,你和你公司产品就好象一块碎屑,随风飘拂,而掌握风力和风向的是用户。你唯一能做的就是顺应用户,让自己的形态卷曲适应风势。

那些不经意间到你网站上的用户,要想尽一切办法挽留他,让他成为你的客户。而做到这一点的秘诀就是清晰的说明你的网站是关于什么的,能为用户做什么。想象一下下面这段糟糕的描述:“企业内容管理方案提升您的商业能力和组织效率,降低商业风险,加速价值实现并减少运营成本”。也许一个知名的公司喜欢用这种莫弄两可的叙述,但是对于创业公司绝对是致命的。你需要一两句话描述出你产品的功能核心价值。如果你做的事情不能用一两句话表达,那你要怀疑这件事是否值得一做。在网站首页放置你最牛逼的东西,别让用户去找。不要用大段文字描述,用直观的方式,比如图片等形象表达。

4、担心应该担心的(Fear the Right Things)

有些创业者总是瞎担心,比如如果Google做一个类似的产品该怎么办?如果腾讯做一个类似的产品该怎么办?这些都是瞎担心。真正应该担心的是那些看不见的对手,他们跟你一样,伺机而动,像你一样努力。

其实竞争对手不是最致命的,很多创业公司之所以失败是因为自身原因:内讧;懒惰;无视用户需求。而其中无视用户需求毫无疑问是最致命的。不要死守着最初始的那个创意点子,而是根据用户需求根据市场反应灵活调整。如果不考虑用户的真实需求,微软可能还在卖编程语言工具,苹果还在卖电路板。事实上用户告知这些创始人他们想要什么,而这些成功的创始人听进去了。

物理学家理查德.费曼有句话:大自然的想象力比人类要无穷。不要拍脑袋憋出创业的想法,而是放眼看看这个世界,看看周围的人们需要什么。

5、决心是自我实现的预言(Commitment Is a Self-Fulfilling Prophecy)

经过多年跟创始人和投资人的碰撞,我们发现决定一个人创业能否成功的关键不在于智力,而在于决策执行力。你的决心往往决定了你能否成功,能否实现自我价值。

优柔寡断的人往往得不到投资人的青睐,执行力欠佳的人几乎不可能取得成功。在生物药学领域,人们投资给那些专家教授,这些专家只需要有过人的智商和学识就足够了。在互联网科技领域,创始人都是毫无经验的年轻人,他们没有太多的专业技能,甚至连大学都没有毕业,Google、Facebook等创始人之所以成功,全拼着创始人的决策和执行力。

一旦你给人留下了具有很好的意志力、决策执行力的印象,你成功的希望会增大很多。投资人会信赖你,因为你不是玩票的。有决心并不是固执。创业过程中你需要有决心、有决策能力,还需要足够灵活,就好象足球场上的跑锋,他们出现在任何有危险的地方,他们绝不会停滞不前。

6、创业空间没有上限(There Is Always Room)

经常听到有人抱怨,创业空间已经很小。他们没有想过,难道刚成立没有几年的Facebook、Flickr会原样存活几百年?我们之所以不能看到机会,是因为我们对现状的自适应,我们以为这世界就应该是这样的,缺乏想象将来会是什么样的能力。

我们认为创造一个比Google强大的搜索引擎是疯狂的,但是即使Google也无法保证几十年后的搜索引擎会是个什么样子。创业公司以快速创造价值而存在,用户需要,市场需要,人们需要,所以根本不存在天花板。你的思想有多大,创业空间就有多大。

7、不要预期过高(Don’t Get Your Hopes Up)

创业者都是一群乐观的人,当有人愿意投资你的产品、愿意收购你的公司时,不要得意忘形,不要不知天高地厚。一旦你表现出对别人口袋里的钱极度的渴望,就是你弱点即将暴露的时刻。而那些投资人、收购者最擅长的就是发现你的弱点,并加以利用,在谈判桌上蹂躏你。

不管什么时候,都不要被眼前的利益蒙蔽双眼,时刻保持创业公司的前进和用户的满意。不要因为新的投资和收购事宜影响了公司的进步,不要因为这些事情而停滞不前。

当有人要给你投资,要收购你的公司时,保持淡定,继续前行,做好交易失败的准备。如果成功了,就当成是一种惊喜,如果失败了,也没有耽误什么。

最佳创业状态是,你带领着自己的公司不断前进,用户量不断增加,朝着目标快速前行,而那些投资人在你身边喘着气小跑着,在你面前挥舞着钞票求你收下。

速度而不是金钱(Speed, not Money)

毫无疑问,创业是件辛苦的工作。那我们为什么要去创业呢?如果承受那么多痛苦是做一件伟大的、英雄般的事业还则罢了,仅仅是为了赚钱,值得吗?

不,创业不是仅仅赚钱那么简单。从经济学角度来看,创业是一个高效快速工作的过程,而不仅仅是致富。高效快速的工作让你免受生活的羁绊。

生命是让人肃然起敬的,他很短暂。每个人都得到了生命这样宝贵的的东西,然后“噗”的一声他就溜走了。在这短短一生中你要珍惜每一天每一分每一秒。本富兰克林说:如果你珍惜生命就不要浪费时间,因为时间构成了生命。所以创业其实是将那些琐碎而必须做的工作压缩到一个很短的时间内完成,不浪费生命的过程,这是对生命的最高敬意。这才是你需要选择创业的关键因素。

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