但行好事,莫问前程。

大学生创业指导——A Student’s Guide to Startups

2012-09-28

在校大学生是否适合创业?创业的最佳年龄是多少?年轻人出来创业具有什么样的优势和劣势?大学生在创业前期需要做好哪些准备呢?Y Combinator的创始人Paul Graham在MIT的一次访谈中与大学生交流了创业的话题。

大学生在毕业的时候大多会作出两种选择:找份工作或者读研究生。而现在有一个新的选择逐渐得到认可:创业。在上个世纪90年代,经常有教授抱怨招不到研究生,因为大学毕业生都选择进到一家创业公司工作,而这一情况在今天重现了,所不同的是现在的大学毕业生选择开创自己的事业而不是进入别人的创业公司打工。

更有野心的在校生会质疑:为什么非要在毕业的时候创业呢?在读书的时候也完全可以创业。没错,看看Google、Yahoo、Microsoft、Facebook的创始人,都是在读书的时候就创办了自己的公司。适合创业的年龄没有下限。如果非要为创业者提供一个最佳创业年龄,Y Combinator比较喜欢25岁左右的年轻人(Paul Graham在几年后的另一篇博客中认为不应该将创业的年龄下限建议为25岁,其实任何一个年轻人只要具备了产品的意识就完全可以去创业,即使他是高中生。)

优势(Plus)

如果你毕业时选择创业,起码你比那些年纪大的创业者具有一些先天优势:精力充沛,一无所有,了无牵挂,志同道合的朋友多,无知无畏。

精力充沛这点很重要,创业是个艰苦的过程,很难想象有哪个创业公司的创始人是朝九晚五的工作。对于年轻创业者来说,加班超时工作是再平常不过的事情了。

因为没有家庭拖累没有名利牵绊,年轻的创业者则更容易放开手脚大干一番。创业初期的那个创意点子往往很不成熟,需要一段时间摸索,甚至推倒重来,年轻意味着你有充足的时间扳回错误的一局。一个创业公司能做的最操蛋的事情就是执行一个严格不变的规划,将钱花在上面。明智的做法应该是少花钱,努力保留足够的时间和金钱改进产品。

刚毕业的学生生活简朴,能够继续过着节俭的日子,这是创业阶段必须具备的素质。因为你穷,所以你会尽一切努力做出便宜易用的产品,而这正是市场所需要的。这就是为什么大运营商没有发现VoIP商机的原因了,他们不愿意研发便宜的产品跟自己已有的昂贵的电话服务抢夺用户。

没有牵挂也意味着你可以随时卷铺盖到适合的地方,到创业气氛最浓的地区,到创业伙伴聚集的地区。创业伙伴的选取尤其重要,在大学期间发展的友谊比较淳朴,而在大公司里的人往往随着工龄增长缺少干劲。选择真正喜欢一起做事的朋友,而不要因为某人可能具有一定的技能选择跟他在一起,不要顾及面子,不要选择跟自己不喜欢的人共事。在大公司干还会给你创业带来一个不小的风险:知识产权问题。一些公司规定在上班期间所有的代码产品等产权都归公司所有,如果你拿出去创业很可能被告上法庭。

无知者无畏,所谓初生牛犊不怕虎。随着年龄增长,越来越缺少冲动,不停质疑自己如论如何也无法缔造一个苹果那样的公司,而几十年前苹果也就是几个人在一起的创业小公司。

我们不是建议所有的毕业生都去创办自己的公司,毕竟创业还是有很大风险的。也许创业的学生数量会跟读研究生的学生数量持平。我们只是想说明,创业不是一件神秘的事情,你既然上了大学起码智商已经足够创业的,只要坚决一点,走出这一步,离成功就近了很大一步。

劣势(Minus)

年轻的创业者有太多太多的优势,他们也有一些先天不足,容易让他们犯错,我们看下导致这些错误的根源。

他们最容易犯的错误就是做出来的东西更像是一个课堂大作业,而不是一个适合创办公司的产品。课堂大作业的两个典型特征:不是真实问题所需要的产品;强度不够。

学生在做大作业的时候,一旦选择好某个问题,一般不能轻易改变,否则会因为交作业的时间来不及而被扣分。而这与创业的迭代、完善、革新是冲突的,抱着一个一成不变的假想的问题去开发产品,必然会失败。课堂大作业解决问题的难度往往也不够大,段时间内完成任务混个学分而已。若要真正做出有市场价值的产品,首先需要面对现实的残酷:只有做出用户喜欢的产品才能致富。

貌似年轻人容易犯错的原因是缺乏经验,其实是他们缺少是面对现实的残酷一面。不知道工作的意义不知道生活的艰辛,不知道财富是如何创造的。而一旦了解这一切,就不再处于劣势。而了解这一切不一定需要工作一段时间,在学生时代做过一些实习,尽早启动创业项目都能很快了解:做出用户需要的产品是成功的关键。

抓住现在(Now)

如果你打算毕业后或者工作几年后创办自己的公司,那需要做哪些准备工作呢?怎样才能最大限度地为你的创业大计创造更好的条件呢?

首先,你需要尽早的了解创业公司是如何运作的。而了解这些在学校是无法实现的,靠书本也没有作用,因为真正成功的人没有写成功学的。唯一有效的方法就是加入到一个创业公司,在里面实习或者为他工作。

第二,利用学校及你周边的各种优势。结识值得交往的创业伙伴,观察周边的人,问自己希望和什么样的人共事。你也许会发现自己更喜欢跟那些寡言少语性格沉稳的人处事,而不是那种争强好胜、外表张扬的人。不建议你同那些你认为某天会出人头地但你不喜欢的人交往。创业过程中友谊很重要,主动结识他们,而不要在创业启动的时候慌手八脚的临时凑合合伙人。

第三,学习创业所需要的技能。比如你要想找一个好工作,就需要学习Java或者C,而如果要创业则最好学习Ruby或者Python。编程语言只是要学习的很小的一方面。更要学习如何了解和满足用户的需求,只有做出来用户喜欢的产品才具有创业的价值。而学习这类技巧最好的方法就是多跟用户交流,直接面向用户。比如你可以做个满足用户需求的网站,不断跟踪用户的抱怨和批评表扬等等。http://paulgraham.com/mit.html

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