但行好事,莫问前程。

如何创造财富——How to Make Wealth

2012-09-21

Paul Graham在《黑客与画家》这本书中也放进了这篇文章,在他的博客上可以看到英文原版内容。阐述了如何通过创业的过程,创造财富,让你实现财务自由和生活自由。“How to Make Wealth”

自古以来,创业是通向致富道路的最靠谱的方法。并且科技领域的创业公司成活率更高,尤其是当前互联网飞速发展的环境下更是如此。文章还描述了创业公司为什么随着规模的膨胀开始走下坡路,以及创业公司需要注意的事项。

关于创业致富的命题(The Proposition

从经济学的角度考虑,你可以将创业看成是将你一生的工作时间压缩在几年内完成的过程。假如你年薪10万,一辈子大概总收入在300万。而创业就需要你在3、5年内赚到300万,也就是说一年赚到100万。这需要你在创业阶段疯狂的工作,没有时间休闲、陪家人、看电影,你需要付出辛苦的劳动,甚至透支你的健康。

创业本就不是什么神秘的事情,他没有改变创造财富的规律:得到越多,付出越多。创业是将你一生需要面临的压力放在三五年内经历完,这个守恒定律不可改变,所以创业不是一件简单的事,需要你有充分的思想和体力准备。

几百万而不是几十亿(Millions, not Billions

目标定成几百万更现实一些,毕竟比尔盖茨那样的幸运儿太少了。几十亿的目标让这个目标丧失可达性。虽然比尔盖茨聪明绝顶,但是如果没有IBM的决策失误,他也只会是一个普通的成功创业者而已,运气这种东西不在我们的讨论范围内。致富的方法很多,比如通过继承遗产、坑蒙拐骗、买彩票等等,但是我们只讨论一种:通过创造有价值的产品合法的获取财富。这种致富的方法最靠谱,也最直截了当,做人们需要的、想要的东西,仅此而已。

财富不等于钱(Money Is Not Wealth

社会财富这种东西自打有人类就出现了,而钱是更晚才出现的产物。比如你卖掉一个小提琴,然后购买一些土豆,这里小提琴和土豆是社会财富,而钱只是推动了社会财富的流动,钱是一个中间媒介,钱本身并不属于真正的社会财富。通常我们做生意,好像只是为了赚钱,其实我们是通过自己创造的财富,换取另一类财富而已。因此做生意的真谛应该是:生产人们想要的东西。

蛋糕是有限的谬论(The Pie Fallacy

从小到大我们被灌输的理论经常是蛋糕是有限的,有人分的多,就注定有人分的少。这是多么毁人的谬论呀!通过创业的过程你会慢慢发现,社会财富这块蛋糕不是固定大小的,你可以无限制的将蛋糕做大,在不损害任何人利益的同时你也可以创造并获取财富。比如你将自己的一辆破旧的车修好,整个社会财富增加了,但是并没有任何人因此损失自己的蛋糕。事实上人类历史上社会财富一直在被创造出来、被消耗掉。

工匠、手艺人(Craftsmen

通过上面的财富创造理论可以看出,好像一些手工艺人更容易创造社会财富,而随着工业化的程度加深,工匠这样的岗位越来越少,所剩为数不多的手艺人中程序员是一个极大的群体。

程序员坐在电脑前通过编写代码创造财富。如果你编写并发布一个比IE、Chrome更易用的浏览器,你就将整个社会财富蛋糕增大了。我们经常听到一些庸人的抱怨:社会50%的财富被5%的人占据了,这不公平!但是这些庸俗的小人从来没有想到过,5%的程序员开发的优秀软件占了99%的份额。

财富创造出来后不一定非要变现成钱,比如科学家的研究无偿贡献给社会,基于此产生的青霉素挽救了无数人的生命,创造了不可估量的财富(生命无价)。同样出现在软开开发领域,无数开源软件,如知名的FreeBSD、Apache等创造的社会财富也是无法用钱来衡量的。

工作是什么(What a Job Is

现在这个社会,大部分个人都从属于一个机构,比如某某某,10岁,就读于某某某小学。某某某,30岁,工作与某某某公司。你为之工作的公司,作为一个整体创造社会财富,满足用户的需求,制造某类物品或者提供某类服务。你的工作需要和公司其他的人绑定到一起,才能让公司创造财富,你个人的工作只是其中很小的一部分。因此公司创造的财富很难说某人占了10%的功劳,另一个人占了15%的功劳,很不容易衡量。

人们之所以选择工作,是要做一些创造价值的事情,要创造人们愿意使用的产品。不管是大公司里的一员,还是创业的草根,都要认识到满足用户才能生存。

努力工作(Working Harder

大公司的问题就在于他无法准确衡量一个人是否足够的努力,平均主义降低个人工作积极性。一个人如果玩命疯狂的工作,生产效率将十倍甚至百倍于大公司的普通职员。虽然大公司有相应的奖励机制,但是你不能跟你老板说:从现在起我将以十倍的干劲工作,你给我十倍的工资吧。这是不可能的,因为老板不知道你真的能否产生十倍的价值,这是无法度量的。

不过销售和公司CEO的努力是可以度量的工种,比如销售额、公司业绩等,都可以按比例给这两个工种提成。此外其他岗位基本都是一种耦合性极高的考核方法,你无法衡量一个产品的成功是因为好的设计、好的制造还是好的客服,只能采用平均主义。

在大公司的职员经常有种感觉,你想努力的干出惊人的业绩,受制于体制和他人,单凭你个人取得成绩微乎其微,其他人将你的努力平均掉了,他们拖了你的后腿。长此以往,一些能干的有野心的人跳出创业去了,另一些人随波逐流成了庸才。

可度量、影响力(Measurement and Leverage

想获得巨大的财富,你需要让你的工作具有可度量性,还要善于利用你自己的影响力。

只有可度量性是不够的,比如计件工资的工人,工作量是可精准度量的,但是因为他缺少影响力,没有话语权,基本不可能发财。CEO之所以比较富有,是因为他们的工作可度量(公司业绩),他们具有足够的影响力(做决策)。

具有这两个能力的人都具有致富的潜力,比如CEO、演员、对冲基金经理、运动员等等。这些人的命运和前途掌握在自己手里,他们需要足够聪明足够努力,稍不留神就名败身裂。这些工作风险都很高,如果你的工作比较稳定(如公务员),那注定了你无法获得高额回报。

高风险,高回报。就这么简单。

不过你也不一定非要去当CEO,在一个规模小的创业公司,成为骨干力量,一样具有上面两个因素促使你成功。

规模小=可度量(Smallness = Measurement

如果无法精准度量每一个个体的价值,起码你可以估算一个小团体的价值。用划船比赛来比喻公司和职工,大公司就好比一千个人一起滑动大船,一个人的努力或者懒惰不会带来太大影响,而小的创业公司划船者都是精干力量,每个人都很卖力,自然能取得更惊喜的成果。

斯蒂夫.乔布斯曾经说过:“一个创业公司能否成功取决于开始阶段的前十个员工”。这最开始的精干力量你可以精挑细选,他们可不止是十个人,而是十个像你一样的干将,是一支全明星队伍。

真正崇尚自我价值的人,是不屑于混迹在大公司臃肿的团队里的,他们乐于在小团体里挥洒自己的智慧与干劲,与志同道合者一起创业,为用户创造无限的价值。

技术=影响力(杠杆力量)(Technology = Leverage

创业公司之所以能产生巨大影响力,是因为他们大多借助技术的杠杆力量。

纵观人类历史,技术革新者往往取得巨大的收益,让技术发明者致富,让培养革新力量的国家强大。

公司规模小并不会影响技术革新,反而更有利于发明新技术。一些前沿技术变化太快,淘汰也太快,大公司往往来不及做出应对策略,而小公司不受约束,船小易调头,更容易取得惊人的成绩。

一些需要高额投入的技术研发,如航天航天、生物基因工程等,大公司更擅长,但即使在这些领域,他们也需要小创业公司的帮助。在创新领域,小即是好。

在创业初期,要注意构建技术壁垒,防止过多竞争对手的快速跟进,还需要做好专利保护工作。不过靠专利不是太高明的办法,因为大公司可以故意侵犯版权,而打官司这事他们最擅长。

因此最好的方法还是让你的技术足够领先,让对手无法复制。毫不犹豫选择解决最困难的问题。

注意事项(The Catch(es)

一旦走向创业的道路,你可能就无法选择在何处停止。你不能认为自己已经比别人努力两倍、三倍,就想获得同等的待遇。努力干到什么程度,不是你自己决定,而由你的竞争对手决定。

并不是说你付出就百分百有回报。大部分创业公司都在无声无息中消亡了。假设创业的平均收益是三十倍,那最高的可能达到1000倍,绝大多数人可能收益是零,什么都没有得到,除了教训。

满足用户(Get Users)

我们建议创业到一定阶段,卖掉公司,进行更多元化的价值创造。因为运营一家公司和创业是完全两码事,技术的更新换代很快,让我们将时间和精力放到更有价值的事情上,商业运行交给穿西装的那些人吧。

为了让你的创业公司卖个好价钱,你需要确保自己的创业产品真正的满足了用户需求,拥有忠诚的用户群。这是你谈判的筹码。

另外,有个小窍门让你更顺利的卖掉自己的创业公司。引入多个买主,让他们竞争。一般大公司都很担心竞争对手的强大,也很担心竞争对手抢得购买先机。

 财富与权力(Wealth and Power)

财富的形态多种多样,人类历史上奴隶、土地、矿山都属于财富的象征。财富还曾经被赋予坏名声。而随着社会的发展,发生了两件事让社会财富得以正名并促进其发展,一个就是法律的诞生,另一个就是工业化。

中世纪的欧洲出现了法律,它保证了财富创造人能够享用自己的成果,而不用担心强权者的掠夺。这也是促进工业化进程的一大因素。

创业者是那种想加倍努力换取高额回报的人,如果高额的付出换取的财富无法得到保护,或者社会不允许他比别人更卖力的工作,那这样的社会其实是在鼓励平庸。这将导致技术革新不会出现,人类社会文明停滞不前。

发明创造技术革新不是一件容易的事情,革新者有权利获得高额的回报,只有如此才能促使更多人投入到创业、技术发明中。

欧洲之所以在工业化进程中积累了大量财富,不是因为他的地理位置优越、不是因为欧洲人更聪明、不是因为他们人种优秀,而是他们承认:创造财富的人有权利保有并享用财富。

技术革新让一个国家更强大,一个简单的例子是,隐形飞机的技术原理是一个苏联的科学家发明的,但是因为苏联缺少高性能计算机,这个理论对他们毫无价值,而美国人利用这一理论率先制造出了隐形飞机。

冷战以及二战的种种结果表明,掌权者千万不要折腾创业家,只有这样才能让技术创新,社会财富增加,国家强盛。Let the nerds keep their lunch money, and you rule the world.

http://paulgraham.com/wealth.html

Author:xialeban | Categories:翻译转贴 | Tags:

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